Corte Suprema de EU falla a favor de mantener el acceso a la píldora abortiva

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La Corte Suprema de Estados Unidos rechazó un intento de grupos antiaborto y médicos de restringir el acceso a la píldora abortiva, dando una victoria el jueves a la administración del presidente Joe Biden en sus esfuerzos por preservar un amplio acceso al medicamento.

Los jueces, dos años después de poner fin al reconocimiento de un derecho constitucional al aborto, fallaron 9 a 0 para anular la decisión de un tribunal inferior de revertir las medidas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en 2016 y 2021 que facilitaron la forma en que se prescribe el medicamento, llamado mifepristona.

La píldora, que obtuvo la aprobación regulatoria de la FDA en 2000, se utiliza en más del 60% de los abortos en Estados Unidos. El tribunal dictaminó que los demandantes detrás de la demanda que impugnaba la mifepristona carecían de la capacidad legal necesaria para continuar con el caso, lo que requería que demostraran que habían sufrido daños de una manera que pudiera atribuirse a la FDA.

Un fallo a favor de los demandantes podría haber amenazado la autoridad reguladora de la FDA en materia de seguridad de los medicamentos.

Los demandantes se dirigieron a acciones regulatorias de la FDA en 2016 y 2021, incluida la autorización de abortos con medicamentos hasta las 10 semanas de embarazo en lugar de las siete, y la entrega del medicamento por correo sin que la mujer consulte primero a un médico en persona. La demanda inicialmente buscaba revertir la aprobación de la mifepristona por parte de la FDA, pero ese aspecto fue rechazado por un tribunal inferior.

El caso representa otro frente en la intensificada batalla por el derecho al aborto en Estados Unidos. La Corte Suprema, que tiene una mayoría conservadora de 6 a 3, revocó en 2022 el precedente Roe v. Wade de 1973 que había legalizado el aborto en todo el país, lo que llevó a numerosos estados a promulgar medidas respaldadas por los republicanos que prohibían o restringían drásticamente el procedimiento.

Biden, que aspira a un segundo mandato en las elecciones estadunidenses del 5 de noviembre, es un abierto defensor del derecho al aborto. Él y sus compañeros demócratas han tratado de convertir el derecho al aborto en un tema central contra los republicanos antes de las elecciones.

La mifepristona se toma con otro medicamento llamado misoprostol para realizar abortos con medicamentos. La FDA ha dicho que después de décadas de uso por millones de mujeres en los Estados Unidos y en todo el mundo, la mifepristona ha demostrado ser «extremadamente segura» y que los estudios han demostrado que «los eventos adversos graves son extremadamente raros».

Los demandantes, encabezados por la Alianza para la Medicina Hipocrática, argumentaron que la FDA actuó en contra de su mandato de garantizar que los medicamentos sean seguros cuando alivió las restricciones a la mifepristona. Los demandantes acusaron a la FDA de violar una ley federal que rige las acciones de las agencias reguladoras.

Los demandantes demandaron en Texas en 2022. El juez de distrito Matthew Kacsmaryk se puso del lado de ellos en una decisión de 2023 que efectivamente habría retirado la píldora del mercado.

Después de que la administración apeló, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos, con sede en Nueva Orleans, no llegó tan lejos como Kacsmaryk, pero aun así falló en contra de las decisiones de la FDA en 2016 y 2021 que ampliaban el acceso a la píldora. El fallo del Quinto Circuito quedó en suspenso en espera de la revisión de la Corte Suprema.

En una encuesta de Reuters/Ipsos de mayo, el 50% de los encuestados dijo que apoyaba el requisito de una visita médica en persona para obtener medicamentos abortivos, mientras que el 33% dijo que se oponía a esa regla. El diecisiete por ciento dijo que no estaba seguro.

Alrededor del 57% de los encuestados dijeron que el aborto debería ser legal en todos o la mayoría de los casos, frente al 46% en las encuestas de Reuters/Ipsos realizadas en 2014. Alrededor del 31% de los encuestados en la última encuesta dijeron que debería ser ilegal en la mayoría o en todos casos, frente al 43% en las encuestas de 2014. Alrededor del 10% de los encuestados afirman sistemáticamente que no están seguros.

La Corte Suprema escuchó los argumentos en el caso de la mifepristona en marzo. El caso marcó la primera vez que un tribunal cuestionó la experiencia y el juicio de la FDA para restringir el acceso a un medicamento aprobado, según la administración de Biden.

Los demandantes habían argumentado que tenían la capacidad legal adecuada para demandar porque sus médicos miembros se verían obligados a violar sus conciencias debido a que «a menudo serían llamados para tratar complicaciones de medicamentos abortivos» en entornos de emergencia como resultado de lo que llamaron medidas de comportamiento ilegales de la FDA.

El Departamento de Justicia dijo que estos daños reclamados se basaban en una cadena de acontecimientos inadmisiblemente especulativa: que otros médicos proporcionarían mifepristona a mujeres que luego experimentan una rara emergencia y terminan bajo la atención médica de estos demandantes. Los demandantes que optaron por practicar la medicina de emergencia tampoco pueden alegar haber sido perjudicados «cuando se les presenta pacientes que necesitan atención», añadió.

La disputa sobre la mifepristona no es el único caso de aborto que la Corte Suprema debe decidir durante este año de elecciones presidenciales. También se espera que se pronuncie a finales de junio sobre la legalidad de la estricta prohibición del aborto en Idaho, respaldada por los republicanos, que prohíbe interrumpir un embarazo incluso si es necesario para proteger la salud de una mujer embarazada que enfrenta una emergencia médica.